废旧塑料再生的N种可能

    创新技术有助于提高废旧塑料的价值,促进回收利用的经济驱动力。目前回收利用难以开展的一个原因是,高价值利用的选择非常有限。重新熔化塑料加以利用会降低质量,透明的塑料水瓶可能会变成不透明容器,甚至只能被粉碎和压缩成建筑材料。在许多情况下,使用新塑料的成本并不比回收塑料更高。

    桑卡尔·巴塔查里亚是澳大利亚墨尔本莫纳什大学的一名化学工程师,他尝试将废塑料转化为高价值的产品——柴油燃料。他建立了一个小型实验工厂证明,一种被称为“热解”的高温分解工艺可将聚乙烯和聚丙烯中的聚合物分解,并将其分子重新组合。“这其中的科学原理很简单。”他为年产3万吨塑料和1.5万吨燃料的工厂设计的商业案例表明,根据燃料价格的不同,估计三至五年后就能收回成本,目前他正在寻找投资者。

    另一个创新想法是将废旧塑料用于我们脚下的道路。墨尔本北部郊区的一条大道和悉尼南部的一小段高速公路重新铺设了一种称之为“塑性沥青”的更耐久材料。墨尔本一家回收公司设计的这种利用废旧塑料生产的沥青比传统沥青更耐久,使用寿命可提高65%

    这家回收公司克称,一公里两车道的公路上铺设这种塑性沥青,将用掉53万个塑料袋、16.8万个玻璃瓶和1.25万个用过的打印机墨盒。墨尔本和悉尼已分别出现了第一条示范道路,在布里斯班和阿德莱德的试点工程也将很快开始。他们的目标是要让它成为随处可见的标准产品。

    也许利用塑料在大自然中的自然反应是一个好方法。2016年,科学家在日本一家回收工厂里发现了一种细菌,这种细菌进化出了吞噬普通塑料PET(聚对苯二甲酸乙二醇酯)的能力。

    美国国家生物能源中心的格雷格·贝克汉姆正在尝试让这种细菌更有效地将PET分解成其成分单体对苯二甲酸和乙二醇,然后利用这些分子来制造某种可用于风力涡轮机或高档自行车的复合材料,我们在设计一种超级细菌。他说。

    最理想的解决方案是开发一种可完全生物降解的塑料,它能像植物或动物一样在自然环境中分解,但请不要将它与只能分解成让生态学家和人类健康专家担忧的塑料微粒的大多数现有塑料混为一谈。

    废旧塑料包装占了海洋废弃物的很大一部分。目前取代传统包装塑料的领跑者是聚乳酸(PLA)。PLA是一种通常由玉米淀粉制成的聚合物,是可以回收或用作堆肥的生物降解塑料。

    摘编自《文汇报》(2019.3.10